Archivos de la categoría ‘Ciencia y Tecnologia’

Recientemente he visto el documental “El universo elegante”. En él, se explica el origen, significado y evolución de la teoría de cuerdas. No voy a intentar explicar en que consiste, ya que algunos conceptos no los tengo muy claros y tampoco es mi intención en este momento. Simplemente explicaré que es una teoría bastante moderna que intenta unificar todas las fuerzas que existen en el universo en una única teoría. Se ha conseguido que esta teoría tenga una solidez matemática, pero no se puede probar hasta el momento su validez de forma experimental. Esto es lo que se pretende conseguir en los aceleradores de partículas del FermiLab y el CERN.

Para que esta teoría tenga solidez matemática, es necesaria la existencia de 11 dimensiones, 7 mas de las que todos estamos acostumbrados a utilizar: anchura, profundidad, altura y tiempo (x, y, z, t). El problema reside en haber añadido 7 dimensiones sin las que esta teoría no es consistente, dimensiones que el ser humano no percibe y por tanto no podemos o nos es muy difícil comprender.

Pongamos un ejemplo: Imaginemos que existe un universo similar a un tablero de ajedrez. En este universo podríamos movernos hacia los lados, atrás y adelante, pero no podríamos movernos arriba ni abajo. Nosotros podemos imaginar esto, ya que percibimos más dimensiones de las que existen en nuestro universo del ejemplo, pero ¿que pasaría si en vez de eliminar dimensiones a nuestro universo, se las añadiéramos? Nuestro cerebro no es capaz de entender o imaginar algo así, tal y como nos podría ocurrir si intentamos entender o imaginar ahora mismo cómo vería una abeja lo que nosotros estamos viendo ahora (las abejas poseen una visión que les permite reconocer un espectro mayor que el nuestro, pudiendo ver así frecuencias ultravioletas). Es como si intentásemos explicar a un ciego de nacimiento cómo son los colores. La teoría de cuerdas nos dice que en el universo existen 11 colores distintos, pero nosotros solo podemos ver 4.

Al igual que podemos utilizar la tecnología para captar imágenes que se encuentran en el espectro ultravioleta, tal vez algún día podamos desarrollar la ciencia hasta poder captar las 7 dimensiones adicionales, pero, en mi opinión, no llegaremos a entenderlas del todo, más allá de su formalismo matemático.

Aquí dejo los links al documental “El universo elegante”:

Parte 1

Parte 2

Parte 3

Despues de muchisimo tiempo sin actualizar este blog, he encontrado un tema que me parece bastante interesante, el surgimiento de nuevos paradigas de la informatica.

Todos sabemos que actualmente, nuestros ordenadores funcionan, de una forma insultantemente simplificada, enviando señales electricas a traves de cables o similares y que estas señales o la ausencia de ellas se interpretan como unos y ceros. Pues bien, hay quien ha propuesto formas diferentes de hacer funcionar un ordenador y en este caso voy a hablar de 3 de ellas (las 3 que conozco): La sustitucion de cables e impulsos electricos por pulsos de luz, los bioordenadores y la computacion cuantica.

El primer paradigma ha sido desarrollado por IBM, uno de los monstruos de este negocio. La idea es, a priori, bastante sencilla. Consiste en crear los unos y ceros a partir de la emision o ausencia de pulsos de luz, ahorrandonos asi los cables que conducen los impulsos electricos en los ordenadores. Este paradigma consigue disminuir increiblemente el tamaño de los ordenadores y su consumo y aumentar considerablemente su velocidad. De las tres propuestas, esta es posiblemente la que este mas cerca de hacerse realidad, ya que la tecnologia existente nos permite crear este tipo de ordenadores sin excesivos problemas.

Por otra parte, existen teorias que proponen utilizar moleculas organicas para almacenar informacion. Es decir, el ordenador dejaria de utilizar ceros y unos para pasar a codificar su informacion en funcion del estado de dichas moleculas. Esta tecnologia parece bastante lejos de hacerse realidad, pero ahi esta, con unos calculos teoricos que indican que su velocidad y sobre todo, su capacidad, aumentarian de forma extraordinaria.

En cuanto a la computacion cuantica, es una rama de la ciencia que consiste en crear ordenadores basandose en las leyes de la fisica cuantica. Esto hace posible que dejemos de gastar los bits actuales para gastar bits cuanticos o qubits. Estos bits tienen la peculiaridad de que, al igual que nuestros bits actuales, pueden tomar los valores uno y cero, pero tambien pueden tomar un valor alternativo, fruto de la combinacion de ambos valores. Esto es algo complejo de entender y de explicar, un concepto bastante abstracto, pero asi es la fisica cuantica, algo que no nos es del todo logico. Esta tecnologia tambien parece estar lejos de llegar a nuestras casas (si es que algun dia lo hace) y al parecer, existen diversos ordenadores cuanticos creados por laboratorios, universidades y empresas como IBM (otra vez). En 2007, una empresa canadiene hizo una presentacion de lo que se suponia que era un ordenador cuantico comercial, pero finalmente esta computadora no era totalmente cuantica, sino que utilizaba algo de mecanica cuantica en su funcionamiento. A pesar de no ser un campo tan teorico como los bioordenadores y de existir varias computadoras cuanticas, parece ser una tecnologia altamente dificil de llevar a cabo, aunque existen grandes esfuerzos en su investigacion desde la decada de los 80.

Si os ha interesado el tema, dejo varios enlaces sacados de la wikipedia y de genciencia:


IBM: Usando luz en vez de cables para construir una supercomputadora

Un paso mas cerca de los bioordenadores
La computacion cuantica asoma la cabeza
Computacion cuantica

Alla por el siglo XVII aparecio una corriente del pensamiento que defendia que todo aquello que nos rodea formaba parte de una gran maquinaria y que la fisica, las matematicas y la ciencia en general nos permitiria conocer la forma en que se comportan las distintas piezas de la maquina. A esta corriente determinista se le llamo mecanicismo.

Poco despues aparecio el filosofo Hume, quien postulaba, mediante su teoria de Adan y las borlas de billar, que nosotros podemos afirmar, a traves de la ciencia y basandonos en la experiencia, como se ha comportado esta maquina pero no podemos asegurar que en un futuro se vaya a comportar de la misma forma. En esta linea continuaron los escepticos, y su vertiente mas radical, los pirronicos, quienes pensaban que no existe ninguna verdad objetiva. Los pirronicos incluso llegaron a afirmar (si no me equivoco) que no podiamos estar seguros de que el sol fuese a salir todos los dias.

La evolucion del pensamiento ha dado lugar a que algunas personas retomen la idea determinista del universo. Estas nuevas teorias definen la realidad como predecible siempre y cuando se conozcan todas sus variables.

“Un ser que conociera todas las fuerzas de la naturaleza y las posiciones de los seres que la forman, y que pudiera analizar estos datos, podría condensar en una sola fórmula el movimiento de los objetos más grandes del universo y el de los átomos más ligeros: nada sería incierto para dicho ser; tanto el futuro como el pasado estarían presentes ante sus ojos”.

Pierre Simon de Laplace

La prediccion de acontecimientos es posible, siempre y cuando se conozcan todas las variables que lo determinan, asi como sus valores. Esta condicion es la que imposibilita esta prediccion en muchos casos, ya que el numero de variables a estudiar es tremendamente grande. La matematica del caos pretende dar una solucion para estos casos. Su principal maxima es que “en un sistema complejo, cualquien minima alteracion puede conducirlo al caos”, mas conocida en su forma del efecto mariposa: “El batir de las alas de una simple mariposa hoy produce un minúsculo cambio en el estado de la atmósfera. Durante un periodo de tiempo, la atmósfera en efecto divergiría de lo que habría hecho. Por tanto, en el tiempo de un mes, un tornado que habría devastado la costa de Indonesia no tuvo lugar. O puede que si no fuese a suceder, lo hiciera.”

Hoy en dia, gracias a la supercomputacion y a la computacion numerica, se pueden estudiar fenomenos con un grandisimo numero de variables y realizar asi simulaciones, siendo este el caso del estudio de catastrofes o explosiones nucleares o de las predicciones meteorologicas.

Los avances en las teorias de esta rama de las matematicas, unidas al estudio de la biologia y la neuro-quimica, podrian llevarnos a la comprension y simulacion de la conducta humana. Estamos ante los primeros pasos de una criatura que podria llegar muy lejos y una de las ramas de las matematicas que mas nos puede ayudar a la hora de comprender mejor el mundo que nos rodea.

Test Linux

Publicado: 2 octubre 2008 en Ciencia y Tecnologia, General, Informatica

Si quereis adentraros en el mundo Linux y no teneis mucha idea de que distribucion os interesa mas, he encontrado una web donde hay un test que os orientara sobre las distribuciones que mas os convienen. Gracias a blogoff por hacer que o descubriese.

Google Chrome

Publicado: 5 septiembre 2008 en Ciencia y Tecnologia, Informatica

Google ha dado un giro en sus proyectos y ha presentado una version beta de un navegador web, el Google Chrome. Quisiera advertir de que esto no va a ser un analisis desde el punto de vista de un experto en la materia, entre otras cosas, porque no me considero ni mucho menos un experto. Esto pretende ser un comentario sobre las primeras impresiones de un usuario cualquiera, en la medida en la que el tiempo lo ha permitido, ya que como sabreis, la version beta lleva poco tiempo publicada. Para el que este interesado en un analisis mas tecnico del navegador, le recomiendo la entrada que publico Statu en su blog o la que le dedica Microsiervos al navegador de Google.

 

Para empezar he de decir que este programa es muy facil de conseguir y de instalar. Su interfaz grafica es muy simple, poco cargante, cosa que se agradece, y bastante intuitiva, algo importante teniendo en cuenta que este navegador no consta de los menus tipicos en la parte superior del resto de exploradores, en este programa los menus se desplegan al clickar en dos botones situados a la derecha de la barra de direcciones. Como era de esperar, Chrome lleva como motor de busqueda predeterminado Google, pero al instalarlo puedes cambiar con facilidad de motor de busquedas, escogiendolos de una lista que el mismo programa proporciona. Al instalarlo, Chrome pregunta si se desea exportar los datos de otros navegadores. Como novedades, remarcar que cada pestaña crea un proceso independiente, lo que deberia hacer que al quedarse colgada una pestaña, el resto funcionaran correctamente. Esto es algo que, almenos en mi caso, no siempre ha sido asi: he sufrido un par de cuelgues de Chrome en los que durante un par de segundos no he podido hacer nada en el navegador. Otra novedad es que se puede navegar en “modo incognito”, lo que permite no dejar rastro en tu ordenador de los movimientos que haces por internet, una funcion que yo personalmente veo bastante inutil (puesto que si no me equivoco, tiene el mismo resultado que borrar los datos almacenados en firefox mediante Ctrl+Alt+Supr). En definitiva, Chrome es un navegador que en una primera impresion me ha parecido bastante rapido y robusto, agradable y facil de manejar y que hay que tener en cuenta que esta en fase beta, por tanto aun se pueden limar algunos aspectos; pero creo que dista mucho de ser lo suficientemente bueno como para hacerme abandonar Firefox.

Buceando por el blog de ciencia de microsiervos he topado con una entrada sobre el experimento de Brukhonenko, un cientifico sovietico que logro mantener con vida la cabeza de un perro, separada del resto del cuerpo, durante 190 minutos. Esto me ha llevado a preguntarme sobre lo etico que hay en la experimentacion con animales.

Por una parte, estos experimentos, como muchos otros de los que se realizan habitualmente con animales, proporcionan unos conocimientos que nos permiten avanzar en diversos campos de la medicina. Sin este experimento, tal vez no serian posibles los transplantes actuales. Es decir, la muerte de aquel perro abrio la puerta para que muchas personas puedan disfrutar de su vida.

Por otra parte, ¿quienes somos nosotros para matar o hacer sufrir a un animal en busca de un beneficio destinado a los humanos? ¿acaso tenemos derecho a hacer esto? Es decir, por supuesto que los avances medicos suponen una gran mejora de la vida de muchas personas, pero para ello, en muchos casos, hemos tenido que destruir en cierta forma la vida de cierta cantidad de animales. ¿Somos el ombligo del mundo? ¿experimentariamos con humanos para salvar animales? Yo creo que no, simplemente por el hecho de que le damos mas importancia a la vida humana que a la vida animal, tal vez por el instinto de conservacion de la especie.

De el diario montanes he sacado una lista con consejos y datos sobre sexo. Aqui los dejo:

1. Fumar puede acortar tu pene casi un centímetro. Las erecciones dependen casi exclusivamente del correcto flujo de la sangre, y el tabaco calcifica los vasos sanguíneos, dificultando la circulación eréctil. De modo que aunque seas de esos que no se preocupan demasiado por sus pulmones o por morir joven, hazlo por tu pequeño amigo.

2. Ahora los doctores pueden cultivar tejido adiposo para víctimas de quemaduras usando el prepucio de niños circuncidados. Un prepucio produce 23.000 metros cuadrados, lo cual bastaría para fabricar una lona que cubriera con carne humana el campo de juego de un estadio de beisbol profesional.

3. Tener una glándula prostataria grande puede causar tanto disfunción eréctil como eyaculación precoz. Si sufres un caso de cualquiera de ellas y no encuentras explicación, tu médico querrá revisar tu próstata. Incluso aunque tu no quieras.

4. El orgasmo medio en un hombre dura 6 segundos. A las mujeres les dura 23 segundos, lo cual significa que si las mujeres están realmente interesadas en la igualdad, deberían asegurarse de que tuviéramos cuatro orgasmos por cada uno que ellas tienen.

5. La especie más antigua a la que se le conoce pene es una criatura marina de dura concha llamada Colymbosathon ecplecticos. Este término griego significa “asombroso nadador de gran pene”. Lo cual hace que sea un nombre mucho más pornográfico que el de Nacho Vidal.

6. El prepucio se puede reconstruir tras la circuncisión. Se tira hacia arriba de la piel móvil del tronco del pene y se fija en esa posición mediante una cinta. Más tarde, los doctores aplican anillos de plástico, fundas y pesas. Deben pasar varios años hasta completar la cubierta del glande… vale, vale, ya nos callamos.

7. Solo un hombre de cada 400 es lo bastante flexible como para darse a si mismo placer oral. Sin embargo se estima que de esos 400, todos lo habrán intentado con ahinco en algún momento.

8. Hay dos clase de penes, los que se expanden y crecen cuando llega la erección (un creciente) y los que parecen grandes todo el tiempo, pero apenas crecen cuando llega la erección (un exhibicionista).

9. Un estudio sobre salud masculina informó que el 79 por ciento de los hombres tienen “crecientes”, y el 21 por ciento restante tienen “exhibicionistas”.

10. Investigadores alemanes dicen que la media de duración en un coito es de 2 minutos y 50 segundos, cuando se le pregunta a una mujer cree que dura 5 minutos y 30 segundos. ¿Somos así de buenos, o así de malos?

11. Olvídate de eso de que el tamaño no importa. Cuanto más grande sea tu pene, mejor “evacuación de semen” conseguirás cuando tengas sexo con una mujer que se encuentra llena del esperma de otro hombre. Al menos eso es lo que dicen los investigadores de la Universidad del Estado de Nueva York, quienes emplearon falos artificiales (ejem) para comprobar el mecanismo de “recogido” de la cresta coronal del pene. Lo siguiente, curar el cáncer.

12. Probablemente el pene que fue disfrutado por más mujeres fue el del rey Fatefehi de Tonga, quien supuestamente desfloró a 37.800 mujeres entre los años 1770 y 1784 – eso son siete vírgenes al día. Vamos, confíesalo: es bueno ser rey.

13. Los hombres con buen aspecto pueden tener un esperma más fuerte. Investigadores españoles mostraron a unas mujeres fotos de chicos que tenían semen bueno, regular y pésimo y les dijeron que eligieran al más guapo. Casi todas las mujeres eligieron a los mejores productores de esperma.

14. No hace falta cerebro para eyacular. La orden viene de la médula espinal. Sin embargo encontrar a una receptora para dicha eyaculación, puede llevar horas de cuidadosa precisión mental, y muy a menudo, requiere de cantidades considerables de alcohol.

15. La principal causa de fracturas de pene es la masturbación vigorosa . Algunas veces, simplemente merece la pena correr riesgos.